Les billets SNCF : la jungle tarifaire

KelBillet, le 1er octobre 2009

Le billet de train a beaucoup évolué ces dernières années, et c'est devenu compliqué de s'y retrouver dans la multitude des tarifs et des formats de billets proposés sur le réseau SNCF. Essayons de défricher cette jungle !

Les formats

Classique
Ce format cartonné, dit aussi format IATA, est le format des billets de train que nous utilisons depuis des dizaines d'années. Très pratique, il est distribué dans la quasi-totalité des points de vente SNCF et de retrait (bornes automatiques,...). Il doit être généralement composté avant l'accès au train.
Nombreuses possibilités de retrait, possibilité d'échange en borne "Echange Express" pour les billets "Pro"
Nécessité de retrait physique
Billet Imprimé ©
Le Billet Imprimé © est un titre de transport au format A4, sur papier blanc. Proposé par voyages-sncf.com depuis 2003 pour les tarifs Prem's, Bons plans du Net, Fréquence Grand Voyageur, Thalys Smily's, Thalys Print and Go, ce billet est à imprimer directement par les internautes sur leur imprimante : plus besoin d'aller retirer son billet sur une borne ou d'attendre une réception par courrier !

Ce type de billet ne nécessite pas de compostage mais est nominatif : lors de l'impression, il sera nécessaire de donner le nom, prénom et date de naissance de chaque passager. Une pièce d'identité peut vous être demandée par le contrôleur à bord du train ! Un conseil : imprimez vos billets au tout dernier moment. Si vous devez annuler votre déplacement, vous pourrez toujours trouver un autre voyageur qui vous le rachètera. Il vous suffira alors de lui communiquer le numéro et le nom associé au dossier, et il pourra lui-même imprimer ce billet !

Rapidité d'obtention du billet
Nominatif, peu pratique pour la revente ou l'échange en cas d'annulation du voyage
E-Billet
Avec ce nouveau format (en test en 2009 et qui sera généralisé d'ici début 2010), la SNCF lance une forme du e-ticket aérien, mais pour ses trains. Il s'agit d'un billet électronique, dont vous pouvez imprimer les informations sur feuille A4(le "mémo voyage").

Attention, Ce type de billet est nominatif, et vous ne pourrez pas revendre des e-billets non échangeables non remboursables. Il est donc à éviter (sauf si vous n'êtes jamais malade !).

Rapidité d'obtention du billet
Nominatif et non cessible, il ne peut être revendu en cas d'annulation du voyage (problématique pour les billets prem's)

La grille tarifaire

En un mot : c'est la jungle ! Depuis quelques années, la SNCF a mis en place une grille de tarifs hyper-complexe qui vise à remplir ses trains au maximum. Cette technique, issue du monde aérien, s'appelle le Yield Management. Si ce terme est barbare, la règle est assez simple : plus il y a de demande pour un train, plus c'est cher. Moins il y a de demande, moins c'est cher.
Résultat : ça marche du côté du transporteur (75% de taux de remplissage), mais c'est un véritable labyrinthe de tarifs qui perd - et énerve - le voyageur lors de sa réservation.
Voici les principaux critères qui peuvent changer le tarif de votre voyage :

  • la date de départ : pour les trains de forte affluence, la SNCF applique un tarif plus élevé dit "période de pointe"
  • la date de réservation : plus vous réservez tôt, plus vous avez de chance de bénéficier d'un bon tarif. Ca serait trop simple si cette règle s'appliquait toujours, mais elle reste valide pour la traditionelle "Chasse aux Prem's : 3 mois avant la date du départ, à minuit pile, des dizaines de voyageurs prévoyants se connectent sur le site voyages-sncf.com et s'arrachent en quelques minutes les places les moins chères.
  • la classe : 1ère ou 2nde, pas besoin de faire un dessin
  • les cartes commerciales : si vous voyagez plus de 4 fois par an en train, il est souvent judicieux d'acheter une carte commerciale (12-25 pour les jeunes, Vermeille pour les seniors, Fréquence pour les autres)
  • la souplesse pour le remboursement ou l'échange : d'un côté, le billet "PRO", dont les conditions d'échange et de remboursement sont optimales, de l'autre côté, le billet "Prem's", non échangeable et non remboursable. Entre les 2, le billet "LOISIR", échangeable et remboursable sous conditions (et parfois payantes)
  • les opération spéciales : par exemple, des tarifs réduits lorsqu'on part en mini-groupe, ou des opérations promotionnelles ponctuelles.
  • la composition du groupe : en accompagnant un enfant, un tarif spécial est appliqué aux accompagnants.
Au final, dans votre wagon, il est bien possible de trouver autant de tarifs que de passagers !

Les tarifs

Billet Loisir
C'est le billet "plein tarif" classique. L'échange est gratuit, sauf le jour du départ où des frais de 10€ sont imputés par la SNCF (3€ si vous disposez d'une carte de réduction).
Echangeable et remboursable jusqu'au départ.
Tarifs non fixes, échange payant le jour du départ.
Billet Pro
Un billet plus cher que le "plein tarif" qui vous donne plus de souplesse en cas d'annulation ou d'échange à la dernière minute. Des bornes "PRO" permettent un échange minute au bout des quais de certaines grandes gares.
Souplesse
Prix
Billet Prem's
Le billet de train Prem's est le "low cost" pour prendre le train. Pas cher, mais les places sont rares lors des grands départs. Se jeter dessus 3 mois à l'avance !
Pas cher, et s'il n'est pas remboursable en cas d'annulation de son déplacement, on peut tenter de le revendre sur KelBillet.com et ainsi faire profiter d'un bon prix à un autre passager.
A ne surtout pas cumuler avec un "e-billet"
Billet Prime
C'est un billet gratuit (ou parfois acheté quelques euros) qui est remis en cadeau de fidélité aux habitués du voyage en train, grâce au programme Grand-Voyageur.
Gratuit ! Et certains billets (OPTI-PRIME) sont même échangeables et remboursables.
Nécessite BEAUCOUP de voyages. Et de plus en plus...

Comment faire pour payer son billet de train moins cher ?

  • Réserver au plus tôt un billet prem's, c'est la technique qui donne le meilleur résultat
  • Acheter un billet à un autre voyageur, sur le moteur de recherche de billets prem's de ce site
  • Acheter une carte commerciale de type 12-25, Vermeille ou Fréquence
  • Faire des enfants et voyager avec eux en profitant des tarifs d'accompagnement :-)